法国耗时15年,修建了一条运河,让直布罗陀海峡
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直布罗陀海峡是当今世界上最繁忙的天然海峡之一,它是从北美、西欧以及北欧地区到地中海、黑海,甚至印度洋、太平洋沿岸国家的必经之路。在两次世界大战期间,英国靠着直布罗陀海峡的控制权,在此布下重兵,以封锁轴心国潜艇以及船只。

即使如此,直布罗陀最耀眼也是最重要的时间依然存在于1869年以前。在1869年苏伊士运河没开通之前,黑海、地中海沿岸国家的商船要想出入,必须得经过直布罗陀海峡,除此之外根本无路可走,是非常重要的战略要地。甚至可以说,占据此地便可以为所欲为。

虽然早期的直布罗陀海峡一直是出入地中海的唯一通道,但对于北欧通往地中海的线路而言,却是一段神奇的绕路之旅。比如说,从法国北部城市波尔多到法国南部城市马赛,直线距离仅500公里,但通过直布罗陀的航运路线通过却至少需要3100公里以上。

要知道,即使是从法国到北美大陆之间的距离也才3500公里而已,也就是说,法国的每一次南北航运都试一次大西洋的穿越,这样一来就很头大了。更关键的是,在航海时代初期,直布罗陀海峡及其西岸一直在西班牙和葡萄牙手里,这两个国家是殖民初期的海上霸主,竭力的限制着其他国家的发展,特别是在海洋领域。并且,沿途还有无数的海盗劫掠。

在这种情况之下,制造一个新的地中海出口成了法国迫在眉睫的使命,毕竟法国是欧洲除西班牙之外,唯一地跨地中海和大西洋的国家。

早在罗马帝国时期,就有人提议在法国西南部修建运河,因为绕道直布罗陀实在是太远了。这种提议并非天马行空的幻想,而是有一天切实可行的方案。欧洲大陆中南部是阿尔卑斯山,西部的西班牙境内多高原和山地,唯独中间的法国有一段海拔低于200米的地峡,这使得法国西部成了欧洲最适合开凿运河的地方。

但是因为技术原因,项目最终推迟到17世纪晚期。1665年,在路易十四的支持下,运河由皮埃尔 - 保罗·里凯负责筹划兴建,融资、考察、勘探大约花费2年时间,运河最终于1667年开始修建,取名:米迪运河。

米迪运河的兴建之路十分坎坷,因为在靠近地中海的一侧严重缺乏水源,为了寻找水源,工程团队四处寻找可以修建水库的地方,以及能够改流河道的低洼地,甚至还有一段是地下运河,最终耗费了15年的时间,动用了近一万多名劳动力才将运河贯通。工程完工前三个月,皮埃尔 - 保罗·里凯去世,他死后被葬入图卢兹的圣艾蒂安大教堂。

米迪运河是世界上第一个拥有隧道的人工运河,全长240公里,设置60多道船闸和多个水库控制水位,全面沟通了法国北部的加龙河与南部的奥德河,船只可以沿着加龙河、运河、奥德河,到达地中海。米迪运河的建成,一度使法国摆脱了受制于直布罗陀的困境,并加速了法国南部几个省份的发展。

随着工业时代的到来,米迪运河逐步被大型货轮所淘汰,最终成为娱乐游玩的旅游胜地。虽然今天的米迪运河一度鲜为人知,但不得不说,米迪运河的开通,代表着殖民时代欧洲残酷的大国竞争以及弱肉强食的无奈,他的开通彻底打破了打破了西班牙王国对法国海上航运的控制,让直布罗陀海峡很尴尬。1996年米迪运河被列入世界遗产名录,成为世界上第一个入选的运河。

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